[ENG] Construction 109: Polychrome Virgin with Child - figure carving

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When I built the niche in the entrance wall months ago, I didn't have a clear idea of what it could contain. One of the hypotheses was that it housed a statuette, or a candle ...
But it could also be two things at the same time: a sacred image and a votive candle, as if it were a small domestic altar.

I remember that initially the idea of inserting religious elements into the Domus did not particularly appeal to me. I preferred to concentrate on purely architectural and functional issues, avoiding direct references to any religious belief. However, if I wanted to give a minimum of realistic appearance to the project (even with all the exceptions and digressions of the case), it is inevitable to deal with this aspect, of such fundamental importance in medieval society.
Also another aspect that particularly intrigued me was the carving of a small wooden figure, that I would have the opportunity to finish in the way I will describe later...

Like many elements of the Domus, at the beginning it is a sort of test, carried out on a piece of wood left over from the cutting of the beams. As the work progresses, that piece of wood chosen more for its shape than for its quality, turns into the tiny figure of a Madonna with child, vaguely inspired by a statuette found on the internet (see photo below).

For the carving I use two different Dremel accessories: initially the wood cutter, which however is too big to engrave the details. Finally I rely on the diamond point and the manual awl.
Unfortunately, the dimensions are such that recognizing in that splinter some human features is a task that weighs more on the neurons of the brain than on sight.

To enrich the figure a little and make the seated position of the Madonna more evident, I hollow out the back side and insert a throne built with a strip of a darker wood.
I wanted to make the throne slightly higher than the figure, as seen in one of these images, but the height of the niche does not allow me to do it and I am forced to reduce it by a few millimeters.

Finally I add the crown, cut out from the metal cap of a famous brand of bottled water.

Curiously, while performing the first positioning tests inside the niche, some strange facts occur into the Domus.
Mathias, one of the carpenters who is working on the construction of the floor, claims he have seen a "light figure" stand over the unfinished walls of the entrance. Costantino, instead (another worker) is found by his companions in a state of trance from which he recovers with difficulty.
Later he tells about an apparition of the Most Holy Virgin Mary with the baby Jesus in her arms...

I do not give much weight to it at the moment, after all everyone is free to see what he wants. I hope, however, that the matter does not go further and that these supposed visions do not hinder the work on the construction.

But I have the feeling that it won't end here ...

wood, contact glue, metal cap

Dremel with wood cutting wheel and diamond point, tweezers, awl, cutter

SIZE (in cm):
height (crown included): 1,9
base: 0,5 x 0,6


[ENG] Construction 108: Lunette of the main door - Finishing touches and assembly

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As I anticipated in the first part, before the final assembly I proceed to modify the elements inside the lunette, eliminating the engravings on the moldings.
In a book that I consulted in the library, the aforementioned moldings are called polygonal rings. So I'll follow this "official" nomenclature.

The frame of the lunette is now complete and I can proceed with the assembly of the different parts: first of all the two-colored arch and the background stones. Then, after filling the joints with the usual cement grout, it is the turn of the frescoed plaster and the rings.

In the meantime I carry on the construction of a lowered stone arch that will close the doorway by matching it with the inner side of the lunette. The cardboard support is the same used for lombard band and for the arches in the service room.

Once the whole thing is fixed with glue, I can finally admire the main door crowned by its lunette.

And apparently I'm not the only one.

The curious passers-by turn to look at the fresco and some of them stop on the porch to observe it in detail. A man with whom I happen to speak objects that the shape of the shield is not the conventional one. Clearly he's an expert, so I decide to listen to him and make some small changes to the drawing.
The advantage of making the fresco by myself without calling a master from another town, is precisely to be able to retouch the work at any time.
In this case, the tip of the cutter is sufficient to change the edge of the shield and correct the shape of the cross...

slate, vinyl glue
pincers, tweezers, sandpaper, hacksaw, cardboard, putty knife


[ENG] Construction 107: Lunette of the main door - the fresco

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So we reached the making of the first fresco of the Domus!

As I mentioned in the previous post, this element must be characterized by a strong representative and symbolic value to impress the guests or any passing people on the street.
After a brief study of the subject, starting from the "castle" anciently represented on the Genoese coins and even trying a shield or a family banner, I choose to represent the figure of St. George in the classic horse pose while piercing the dragon with a spear.

This subject, besides being representative of the religiousness of the family, was the symbol of the city, probably since the time of the Crusades.
The image I refer to is that of the city's official banner, still used during official ceremonies and historical commemorations.

The design fits easily into the ogival lunette, as you can see from this first out-of-scale sketch made on paper.

At this point a technical problem arises: how to draw the fresco and on which material?
Time ago I studied a method that consisted in making a very thin surface with white chalk and then painting it in tempera or watercolor and applying it to the bottom of the lunette with glue, maybe applying some pressure with my fingers to create surface cracks...
Anyway, a short time later I happen to visit an acquaintance at home to help clear the apartment.
The walls are in bad condition and in some places the plaster is already peeling off.

The rest comes by itself: when I come back home I have what I need to paint a miniature Sistine chapel...

The material is made up of several layers of synthetic paint and therefore rather plastic and resistant, and the surface has the perfect consistency to make it look like an ancient plaster without further sanding that would make it too shiny.

On this surface I make the pencil drawing, this time with the exact measurements of the lunette.

To paint the fresco I initially try to use diluted acrylic colors, although the tone is a bit too bright for my taste. The size is very small and it is difficult to keep the level of detail of the drawing, even with my new thin brush bought for the occasion.

To better define the figure, once the tempera is dry I go over the edges with a black marker. The result is quite convincing, but more than a fresco it resembles an illuminated code on paper or parchment.

As often happens when dealing with the construction of new elements, the "first take" is not good, so a repetition of the whole process is necessary in order to obtain better results.
I'll try using watercolors instead of tempera, also eliminating the frieze along the arch which would interfere with the stone moldings.

The result looks like this:

No touch-up adjustments this time, only a few pencil strokes here and there. The drawing is less finished in detail but it definitely reminds more of a wall painting.

Thanks to the resistance of the plaster, I can easily cut the fresco with scissors without breaking it and then try to mount it on the stone elements.

To finally assemble the lunette it will be sufficient to complete the structure and glue all the pieces, something I'll deal with in the next post...

a fragment of white plaster
watercolors, tempera, black marker, black crayon, fine-tip brush, 0.5 2B pencil, scissors
SIZE (in cm):
3,6 x 2,4
plaster thickness: 0,1


Costruzione 235: Copertura del primo piano - le travi

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Eccoci giunti finalmente a parlare della prima copertura della Domus.
Quanto segue è un assaggio di ciò che realizzerò in modo più esteso soltanto dopo la costruzione del terzo piano (ovvero in un imprecisato futuro). Come sempre, però, cercherò di caratterizzare in modo autonomo ogni elemento ricorrente, prima di tutto per sperimentare tecniche diverse, ma anche per rendere il lavoro meno ripetitivo.

Ad essere coperti in questa prima fase saranno gli ambienti del cucinino (con annesso sottotetto/essiccatoio) e la saletta d'angolo.
Nel mio ultimo post, nel quale descrivevo il completamento della muratura, anticipavo che il tetto poggerà su due travi "dormienti" incassate nei muri perimetrali. Si tratta di una tecnica comune usata soprattutto per coperture di estensione limitata, per la quale venivano spesso usate travi di provenienza navale, e quindi a sezione circolare.
Trattandosi di una copertura d'angolo non posso affidarmi ad una struttura a capriate, che eventualmente tornerà in gioco per il corpo centrale dell'edificio. Riprendo quindi in mano il libro che mi ha fatto da guida fin dall'inizio del lavoro e ripasso per bene il capitolo dedicato alle coperture, in particolare la parte sulle strutture "a cavalletti e puntelli".

Per "cavalletti" si intendono una serie di telai composti da travi orizzontali (arcarecci) che ingabbiavano la struttura su più livelli, poggiando su "puntoni" più snelli attraverso i quali i carichi venivano scaricati sui dormienti e quindi sui muri sottostanti.
Ma lasciamo un attimo da parte l'aspetto teorico e passiamo alla pratica.

Inizialmente faccio un po' fatica a visualizzare la posizione di travi e travetti, e questa è una delle ragioni che mi hanno già obbligato a disfare parte della muratura. Per chiarirmi le idee butto giù qualche schizzo, che non corrisponderà alla soluzione finale ma che riuscirà a farmi superare l'impasse.

Iniziamo con i dormienti. Le travi principali del mio tetto provengono dal sottile tronco di una pianta che avevo sul terrazzo da qualche anno e che non ha retto al calore della passata estate (non so che pianta fosse). Ovviamente mi sono guardato bene dal buttarlo e ora mi torna finalmente utile.

Trattandosi di un legno molto chiaro, per poterlo convertire in una possente trave di rovere dell'Appennino Ligure dovrò procedere alla stesura di un generoso strato di vernice.

Essendo giunte ormai al livello del tetto, le armature metalliche di questa parte di edificio non hanno ragione di proseguire. Decido di approfittarne per inserire le travi all'interno degli occhielli superiori, imbrigliando così tutta la struttura.

Ah, dimenticavo! Prima di fissare i dormienti devo riempire i muri perimetrali, altrimenti dopo non ne avrò più la possibilità.

Ecco fatto. Ora stringiamo per bene le estremità e lasciamo riposare.

Anzi no, già che ci siamo poso anche qualche mattone sul paramento interno, così finisco di inglobare gli archetti delle finestre nella muratura.

Ora inizia tutta una fase di prove e misurazioni volta a trovare la giusta collocazione delle travi primarie e la pendenza del tetto, che in ambito genovese tende a non essere molto elevata. Nel mio caso opto per una pendenza di circa 30º.

Ora, in questi giorni in cantiere è apparso un nuovo gatto, che ignaro della brutta fine del suo predecessore si aggira qua e là con fare spavaldo. Credo sia attratto dal pesce essiccato che i muratori masticano mentre lavorano. Fatto sta che, durante una delle suddette operazioni di prova, raggiunge con due salti la trave di falda appena posata e non ne vuole più sapere di scendere.

Io lo lascerei lì anche tutta la notte, ma è che quella trave non può restare in quella posizione così precaria. Tanto più che la tecnica a cavalletti e puntelli prevede che la trave di falda, più leggera di quella attuale, poggi sui telai sottostanti e non sullo spigolo della muratura, che in questo modo riceverebbe un carico eccessivo.

Insomma, dopo aver convinto un carpentiere a rinunciare a una razione di pesce, riusciamo a far scendere il micio dalla trave e si può finalmente procedere con le ultime misurazioni.

Il resto del lavoro ve lo lascio osservare senza tante parole, visto che comunque è tutto abbastanza chiaro: l'unione dei puntelli e degli arcarecci, l'innalzamento dei muri per il sostegno delle travi... e il gatto sempre in mezzo ai piedi.

Ed eccoci qua con la struttura principale del tetto completata. Come avrete visto, in questo caso non è necessario inserire più di una trave intermedia lungo le due falde. La seconda trave longitudinale infatti risulterà inglobata direttamente nella muratura in pietra.

Vi lascio con una vista generale dell'angolo sud-ovest (sì, sto collocando geograficamente la Domus, forse più avanti ve ne parlerò).
Il prossimo step sarà la posa dei travetti e del tavolato...

legno, filo metallico, cemento, ghiaia, mattoncini, ardesia, colla bianca, smalto per legno
tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, cutter, spatolina, pennello, squadra, cartoncino, forbici, pesce secco
MISURE (in cm):
diametro travi: 0,8
diametro puntelli: 0,6